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Ice and Snow Festival

Si j’ai passé un mois en Chine, je n’ai pas, pour des raisons familiales, pu visiter beaucoup d’endroits différents. Mes anecdotes sont donc à prendre telles quelles, ce sont des impressions qui ne reflètent pas forcément la réalité du pays…

Le « Ice and snow festival » est une exhibition annuelle de sculpture sur glace et sur neige. C’est la grande attraction hivernale de Harbin et elle envahit littéralement la ville. Comme je l’ai souligné précédemment, la municipalité expose des sculptures de glace aux quatre coins de son territoire, que ce soit au long de la Central Street, sur les ronds-points ou dans les parcs de la ville. Pour le festival, des parcs publics deviennent payants et exposent des sculptures sur glace ou sur neige. Il n’existe que trois autres festivals de ce type au monde : au Japon, au Québec et en Norvège. Il semblerait que les artisans chinois sont particulièrement habiles et souvent conviés à l’étranger pour y montrer leur art.

Mais, pour mon anniversaire, nous sommes allés visiter le « Monde de neige et de glace » qui, sur la Sun Island et malgré un tarif conséquent de 280 RMB, alors que le salaire moyen en Chine serait de 1000 RMB, et une température presque polaire attire une foule de visiteurs tous les ans depuis plusieurs décennies.

Ce parc est une fantastique débauche de structure architecturale assemblée avec des blocs de glace prélevés à la surface du fleuve gelé. Tailler la glace est une vieille tradition qui remonte à l’époque ou les pêcheurs taillaient des photophores en glace pour protéger du vent les bougies qu’ils utilisaient pour s’éclairer à la nuit tombée. Nous y sommes arrivés suffisamment tôt pour profiter à la fois du spectacle de la glace immaculé de jour et des illuminations nocturnes. Il est constitué d’une succession de construction en brique de glace que nous avons parcourue avec plaisir, toutes sont immenses et il est possible de rentrer dans certaines pour en dévaler d’immenses toboggans.

Le parc expose aussi quelques statuts de neige, dont deux immenses Buddha de plusieurs dizaines de mètres de haut. À la nuit tombée, les constructions sont mises en valeur par un réseau d’éclairage astucieusement camouflé à l’intérieur de la glace. Tout y est fait pour donner une impression du Grand Nord : promenade en calèche, rennes, yack, ski, etc. Une fois le soleil couché, la nature participe au jeu avec un froid sec au dessous de -20 °C. En plus du plaisir d’évoluer dans ce monde un peu irréel et hors du temps, différents spectacles sont offerts gratuitement aux visiteurs.